Qué ver en Grecia y en las islas griegas

Qué ver en Grecia y en las islas griegas

Si hay un destino en Europa que no te deberías perder este es sin duda Grecia.

Playas griegas

El primero, y mejor sin lugar a dudas, son las playas. Después de haber pasado dos semanas sobre la nieve de Noruega y un mes bajo la lluvia de Irlanda, el sol y la playa de Grecia nos han caído como anillo al dedo.

No he visto agua más clara en mi vida (sobre todo el agua de Santorini). Que no digo que no la haya en otra parte, seguro que sí, y mejor, pero esta es especial, te lo aseguro.

Lo peor de todo es que vas a un puerto sucio y asqueroso y el agua sigue estando clara. Yo no me lo explico. Supongo que por esto mismo, las islas griegas tienen una fama brutal.

La comida en Grecia

Este es el segundo motivo. De hecho, al final del post tenemos una mini sección gastronómica con vídeo incluido.

Me fliparon el feta y el yogurt de aquí. Y me han vuelto a volver loco esta segunda vez que he visitado el país heleno. Enganchan, lo prometo.

Además, tienes mandarinas y naranjas por doquier, platos deliciosos como la musaka, los loukoumades o los famosos Souvlaki.

Miles de cosas que hacer en Grecia

Esta es el tercer motivo. Relativamente es un país pequeño, pero da igual si no te gusta la playa, si no te gusta la comida mediterránea, si no te gusta el agobio del turismo, hasta si no te gustan los griegos.

Aquí siempre hay algo que hacer de tu gusto.

Cuando nos cansamos de las playas, nos fuimos a las montañas (preciosas por cierto, ahora te las enseño). Cuando nos cansamos de las grandes ciudades, a un paso tienes una ciudad más pequeña que es una pasada.

Cuando no queríamos saber nada de algo habitado, nos fuimos a hacer camping (legal y a nuestro rollo).

Así sucesivamente. Todo muy diferente y concentrado al mismo tiempo.

¡Vamos con mi TOP 10!

1. Monasterios de Meteora

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El lugar que se me quedó en el corazón no es una playa griega.

Son las montañas y los monasterios de Meteora.

La primera vez que visité Grecia no pude llegar hasta aquí por falta de tiempo. Fue una espina que se me quedó clavada. Quizá por esto, me hayan impactado tanto.

Clasificada por la Unesco como Patrimonio Nacional de la Humanidad en 1988, la magia de este paisaje son las esbeltas rocas que “levitan” en todo el área.

Para más flipada, en la parte más alta hay construcciones levantadas durante los siglos XIV y XV (y algunas ruinas de antes) que se encuentran en el límite de estos acantilados. Puro vértigo y espectacular.

Si eres fan de la naturaleza, toda al área está protegida y en sus bosques puedes encontrar desde tortugas de más de 30cm, hasta aves rapaces de más de 2 metros de largo.

Monasterio Gran Meteoro

De los 6 monasterios que hoy día están abiertos al público, yo eligiría uno: El Gran Meteoro. Es en el que más zonas puedes ver, el más grande pero también el que tiene más afluencia de público. Por eso es mejor ir muy temprano o muy tarde.

Abre de miércoles a lunes de 9:00 a 17:00, los martes está cerrado.

Hiking Tour de Visit Meteora

Simplemente brutal. Vas a descubrir sendas que si vas solo, sería imposible recorrer.

Además te cuentan la historia del lugar tanto del punto de vista geológico como del espiritual. Vamos, que terminas sabiendo cómo se formó el sitio, algunos de los nombres más pintorescos de las rocas (imagínatelos), dónde está el primer monasterio (la excursión pasar por él) y miles de curiosidades sobre el bosque de Meteora.

El tour termina en el Gran Meteoro, matas dos pájaros de un tiro.

Cómo visitar los Monasterios de Meteora

Nosotros llegamos en bus desde Salónica. Pero puedes hacerlo también desde Atenas si te encuentras allí. Es la misma ruta.

Toma el bus que va a Trikala, aquí tienes dos opciones: Kalambaka o Kastraki.

Ambos son buenas opciones para buscar alojamiento. Nosotros nos quedamos en el segundo, pero si tuviéramos que volver optaríamos por Kalambaka porque es un población algo más grande y tienes más lugares para comprar comida.

Kastraki está completamente desierto (a excepción de algunos restaurantes). Ahora, si quieres tranquilidad, este es tu lugar.

2. Playa de Balos en Creta

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Ahora voy a hablarte de dos islas griegas de las que me quedé enamorado.  La primera es Creta, la más grande de toda Grecia. De aquí me quedo con 3 lugares must see.

El mejor de todos es la playa de Balos.

Creo que ha sido una de las playas más bonitas que he visto hasta el momento. Ahora bien, ya has visto lo masificada que puede llegar a estar esta playa. Si la eliges hazlo como nosotros, temporada baja y al atardecer.

Cuando llegamos no había más de 30 personas, cuando nos fuimos estábamos seis. Mucho mejor así.

Cómo llegar a la playa de Balos

Lo primero que te recomiendo para Creta es que alquiles un coche. Es una isla enorme con malas conexiones en el transporte público. Además, hay lugares que o tienes coche (bicicleta en todo caso) o no llegas.

Para estar cerca de Balos (ya habíamos visto que prometía mucho) pasamos unas cuantas noches en Kissamos, una ciudad tranquila al noroeste de la isla.

Desde aquí, o desde cualquier otro lugar, tendrás que llegar al pueblo de Balos, pasar un control (es parque natural), pagar un euro por persona y conducir durante unos cuantos kilómetros por una carretera con unas piedras muy interesantes. Menos mal que el coche era alquilado.

Saluda  las divertidas cabras que se te quedan mirando todos los minutos que seas capaz de aguantar.

Finalmente llegarás a la zona de aparcamiento. Desde ahí tienes que continuar a pie por otros 20-25 minutos hasta llegar a la deseada playa.

Sí, el camino es largo pero merece la pena. Hasta para repetir y tripitir.

3. Elafonisi beach en Creta

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Seguimos en esta isla griega para mencionar otra pedazo de playa. O, más bien, un paraíso natural.

La playa de Elafonissi se encuentra en la parte suroeste de Creta, dentro de la reserva  natural de Lafonisi. Lo que más destaca de su paisaje es el contraste entre la arena rosa (que también puedes encontrar en Balos, pero no de una manera tan bestial) y las aguas turquesas.

Dentro de este edén, puedes encontrar diferentes partes separadas por un hilo de agua que no cubrirá más que los pies en muchos casos.

Cómo llegar a la playa de Elafonisi

Idem que en el apartado anterior.

1. Prepárate para destrozar el coche de alquiler: curvas en montaña, poco asfalto y mucha tierra es lo que te espera hasta llegar aquí. Da igual desde donde vengas. Nosotros seguíamos en Kissamos y nos llevó como hora y media hacer los 40km.

2. Temporada baja siempre: si no, no lo vas a disfrutar lo mismo.

Cerciórate de que has recorrido todos los límites de la playa, incluso hasta el final de la pequeña península que encontrarás. Te va a llevar casi una hora hacerlo pero merece mucho la pena. La playa de Elafonisi es sencillamente una preciosidad.

4. Playa Spinalonga (Creta)

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Tercera y última playa a destacar de Creta.

La encontramos por casualidad cuando fuimos a ver Spinalonga y decidimos darnos un baño por la zona en alguna playa más recóndita.

Por cierto, para visitar Spinalonga, los barcos salen mucho más baratos desde Plaka que desde Elountas.

Aunque para mi gusto, no merece la pena entrar dentro de la isla y ver la poca historia de los leprosos que allí queda. Opinión personal y subjetiva.

Cómo llegar a la playa de Spinalonga

Al mirar Maps.me vimos que a través de un pequeño puente se podía acceder a la isla que enfrenta Spinalonga. Y que en ella había un camino que casi llegaba a una calita. Está justo aquí.

Como parecía complicado, allá que nos fuimos. Si decides seguir nuestros pasos, de nuevo tendrás que pasar un micro sendero de tierra por el que es difícil que coincidan dos coches, pero si pasa, lo tienes jodido. Prepárate para la marcha atrás.

Una vez que llegues a una zona algo más amplía no podrás seguir avanzando. Ese es el parking. Tendrás que bajar a pie durante unos 10 minutos hasta llegar a la playa.

Por cierto, te recomiendo muy mucho usar Maps.Me. A nosotros nos ha salvado la vida en varias ocasiones. Bueno, la vida no, pero unas cuantas horas perdidos por ahí si.

5. Isla de Santorini

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Cambiamos de isla. Nos vamos a la mítica y archifamosa Santorini.

Se ha hablado mucho de lo bueno y de lo malo de esta isla. Tanto que es fácil hacerse una imagen de ricos gordachones paseando con una copa de brandy y un puro en la boca por alguna piscina con vistas al mar.

Nada más lejos de la realidad.

Todo lo que nos sorprendió esta isla fue para bien.

¿Hay sitios caros? Sí, muchos.

¿Hay sitios baratos? También, como en cualquier lugar si sabes buscarlos.

Si tienes en tu punto de mira a las islas griegas, Santorini sería mi segunda opción tras Creta. (Quizás la primera, de hecho, estamos planteándonos volver dentro de unos años tras finalizar la vuelta al mundo).

Por mucho que hayas visto cientos de miles de fotos, tienes que estar aquí para saber lo que es.

Y sí, es increíble.

Muchas personas recomiendan Fira, pero los paseos por las calles de Imerovigli son absolutamente mejores. Además, aquí tienes las mejores vistas de toda la Caldera y también de Oia.

 Cómo llegar a Santorini

Para viajar de Atenas a Santorini tienes 2 opciones: coger un ferry o ir en avión.

  • Ferry Atenas Santorini: para coger el ferry tienes que ir al puerto del Pireo y buscar los que van a las islas Cícladas. Compañías de ferrys tienes muchas, pero en lo que debes fijarte es si te ofrecen la opción rápida (más caras) o la lenta.  También hay cruceros que te llevan y hacen una parada antes en Thira.
  • Vuelos Atenas Santorini: es lo más caro pero si vas a estar poco tiempo a lo mejor si te interesa planteártelo. También tienes vuelos directos desde España.

La distancia de Atenas a Santorini en avión es de unos 40 minutos. En ferry (versión rápida) unas 7 horas. La diferencia de tiempo es más que considerable para que eches cuentas y valores cuál es la mejor opción para ti.

Nada más llegar a la isla alquila una moto para recorrerla. Desde la parte central de la isla hasta cualquiera de sus extremos no tardas más de 45 minutos viajando lento.

La parte más cara de la isla es la oeste, con Oia (o Ia en Griego) a la cabeza y después algunas zonas de la Caldera. Sobre todo, Imerovigli y Fira (la capital). No obstante, aquí puedes encontrar alojamiento asequible y lugares para comer para todo tipo de bolsillos.

La parte más barata es la oeste. Y lo más, más, más económico es Perissa o Kamari, justo al lado del aeropuerto.

No te pierdas Imerovigli

Imerovigli es una ciudad que está al norte de Santorini y que como el resto de Santorini está plagada de turistas. Normalmente todos ellos se van a ver la roca de Skaros en la que hay un castillo en ruinas.

Pero si a mí me preguntas que volvería a hacer si volviese, te respondería que recorrer de noche las calles de Imerovigli.

Piérdete todo lo que puedas. Aunque creas que hay zonas privadas, la gran mayoría de las partes son públicas o semipúblicas (vamos, que aunque te miren de reojo no te dicen nada). Encontrarás lugares escondidos que son una auténtica pasada.

Para llegar a Imerovigli tan solo tienes que seguir las indicaciones que van a Fira, están muy cerca por lo que no te será difícil encontrarla.

6. Atardecer en Oia (Santorni)

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Diariamente se congregan cientos de personas (o miles, en temporada alta) para ver el atardecer en Oia.

Nosotros no entendimos muy bien el porqué hasta que vimos 5 o 6 desde los diferentes puntos de la isla (desde el faro en la parte sur, opuesto a Oia, también hay uno espectacular).

Pero aquí hay dos factores que destacan:

  • 1. Ves Oia con los colores rojos del atardecer. Lo que es… acojonante.
  • 2. El sol cae entre el mar y el volcán. Acojonante x2.

Cómo disfrutar del atardecer en Oia

No te quedes donde todo el mundo, en las ruinas del castillo. Literalmente está abarrotado de personas.

Nosotros buscamos un sitio más tranquilo, más o menos, por aquí.

Una vez que pasaron varias horas ya sí que nos fuimos a las ruinas del castillo. Y en lugar de estar con 500 personas más, estábamos solos.

7. Hotspring y Volcán (Santorini)

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No somos de hacer muchas excursiones en grupo, pero hay lugares en los que es difícil acceder si no vas en un viaje organizado.

Esta es una de las que merece la pena. Solo por el hecho de pasear dentro del volcán y ver Santorini desde “el otro lado”. Estas vistas se te quedarán en tu memoria por mucho tiempo, te lo aseguro. Como curiosidad te diré que el volcán de Santorini tuvo una erupción bestial hace siglos que hizo que se la vinculase con la Atlántida.

Si puedes, escoge el tour que está todo el día para que no te metan demasiadas prisas.

Cómo llegar al volcán de Santorini

Desde casi todas las ciudades de la isla tienes contactos con los pocos barcos que hacen esta excursión al volcán de Santorini.

Normalmente es el mismo precio tanto si lo compras en el mismo puerto como si lo haces a través de otra oficina. Así que no te des la paliza de irte al puerto sin el billete (por si no hay plazas y tienes que volver).

También hay dos opciones para partir. Desde el puerto antiguo y desde el nuevo.

A nosotros nos pillaba mejor hacerlo desde el nuevo. Sin embargo, desde el antiguo mola más ya que el antiguo camino, aunque esté lleno de mierda por los burros que tienen explotados subiendo a turistas, tiene unas panorámicas muy chulas.

8. Qué ver en Hydra

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También estuvimos en otras islas cercanas a Atenas como Aegina, Poros y Agistri. Las 3 recomendadas, pero si nos tenemos que quedar con las mejores son Creta, Santorini y, por supuesto, la pequeña Hydra.

Esta es la única isla griega (que nos consta) en la que no se puede utilizar el coche. Los medios más utilizados son la bicicleta y el burro. Sí, los tienen explotados.

Lo más destacado de la isla de Hidra son sus calles estrechas, casas azules y blancas y alguna que otra colina de fácil acceso desde el puerto para ver todo desde arriba. Arquitectónicamente no tiene desperdicio.

Además, es increíblemente barata si la comparas con el resto de islas griegas.

Cómo llegar a la isla de Hidra

Nosotros fuimos desde Atenas con Ever More Cruises para recorrer las tres islas: Hydra, Poros y Aegina.

Lo mejor de esta compañía es:

  • La tripulación: supermajos. De hecho estuvimos con la chica que animaba el cotarro mucha parte del tiempo.
  • La comida: tienes una comida incluida dentro del viaje. Buffet libre. Nos pusimos hasta las orejas.

9. Salónica (Tesalónica)

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Más conocida como Tesalónica (está en el golfo de Salónica), esta es la segunda ciudad más grande después de Atenas.

Quizá fue una de las ciudades que más nos sorprendió.

¿Por qué?

Porque es la Granada griega. Ciudad estudiantil donde las haya, con cientos de bares baratos, tanto para comer como para beber. Incluso, en su parte más alta y más antigua, tiene una cárcel y un castillo que domina las mejores vistas de la ciudad. Hay demasiados símiles entre una y otra.

Qué ver en Tesalonica

  • Antigua Cárcel. Heptapirgión
  • Agios Dimitros. En especial, su cripta
  • Bazar Tositsa (Ve al Zefiros por la noche, el dueño es la caña)
  • Rotonda
  • Paseo por el puerto
  • Bulevard Dim. Gounari (recorrido de la antigua muralla)
  • Comerte un Falafel aquí. Falafel House

Cómo llegar a Tesalonica

Nosotros llegamos en avión desde Creta. Su aeropuerto tiene un montón de conexiones. También en buses. Para llegar a Atenas y a Salónica no vas a tener ningún problema.

Para quedarte a dormir te recomendamos el que ha sido, hasta la fecha, el mejor B&B en el que nos hemos hospedado: The Caravan. He aquí las razones:

  • Dueños jóvenes, simpáticos y siempre atentos para echarte un cable en lo que necesites.
  • Habitaciones enormes y cuidadas al detalle.
  • Desayuno exquisito y música muy, muy, muy buena.
  • Espacio para trabajar con tu portátil en la planta baja si no quieres estar en tu habitación.

10. Monte Lycabetus (Atenas)

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Si vas a Grecia, más aún si lo haces por aire, terminarás en Atenas. Irás al Acrópolis, a su museo, al templo de Zeus, al estadio y a decenas de sitios históricos. Recorrerás las calles del barrio de Plaka, terminarás en Monasteraki y en Omonia en alguna ocasión.

Pero lo que no se te puede pasar por nada del mundo es subir al monte Lycabettus.

Es aquí donde vas a encontrar las mejores panorámicas de la ciudad. Subí la primera vez que fui a Atenas, he subido esta segunda y lo haré una tercera si vuelvo.

Como llegar al Monte Lycabettus

Aunque la zona es bastante escarpada, el camino a pie es muy bonito. Nosotros fuimos en moto hasta arriba (es lo bueno de tener amigos griegos) y bajamos a pie. Si no te apetece ir a pie acércate a la calle Ploutarhou. Desde ahí sale el “lycabettus funicular”.

Está en pleno centro, así que puedes llegar desde cualquier punto de la ciudad.

Te sugiera que subas para ver el atardecer allí. Sube al menos una hora antes de que se ponga el sol para disfrutar de las vistas con luz. Espera para ver el sol caer y luego quédate hasta que veas las primeras luces encenderse.

Es un espectáculo.

Comida típica de Grecia

Para cerrar el artículo, aunque ya van 3.000 palabras, tengo que dedicarle un punto a la gastronomía griega.

Como ya comenté al principio, este es un punto muy fuerte.

Si te va el turismo gastronómico te sugiero que hagas el Delicious Athens Food Tour de la compañía Alternative Athens. Y si es con Cristina (la guía) mucho mejor.

De la comida griega, a todos nos suena la musaka (la receta es carne picada de cordero, berenjena y dos salsas: una de tomate y otra de mantequilla y leche) y el vino. Pero te puedo asegurar que la gastronomía de Grecia da para mucho más.

Pero no voy a seguir con palabras. En este vídeo te resumo nuestro tour gastronómico (café y postres griegos incluidos).

 

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