Diez consejos para viajar a Mongolia

Diez consejos para viajar a Mongolia

Mongolia es un país muy grande y un viaje requiere de grandes dosis de preparación previa. Hoy en día se ha puesto de moda en redes sociales por el programa de RTVE Master Chef, ya que uno de sus concursantes que más comentarios despierta es el diseñador de moda Odkhuu. Pero, ¿qué nos puede ofrecer este país a nosotros?.

La primeras visitas obligadas son la capital actual, Ulan Bator y la antigua sede de la corte de los míticos Khanes, Kharkhorin, con sus murallas, sus templos y lugares sagrados. Al sur, la ciudad de Dalanzadgad es la puerta de entrada al Desierto del Gobi y a atracciones como los yacimientos paleontológicos de Bayahzad, dónde se han encontrado los mejores fósiles y huevos de dinosaurio del mundo y las imponentes dunas de Kohngor, que pueden alcanzar los 200 metros de altura y los 20 kilómetros de largo. Al norte se extienden las imponentes praderas, escenario de la vida nómada tradicional del país. Parques Nacionales y lagos forman espectaculares paisajes como los de los Montes Altai, a cuyos pies se pueden visitar lagos como el dayan, donde habita la etnia kazaja de hábiles domadores de águilas.

Si estás pensando en viajar a Mongolia estos son los diez consejos que te damos:

Mapa de Mongolia

Mapa de Mongolia

 

1.- Elegir bien el momento en el que se viaja

La mejor época para visitar el país es durante los meses del verano boreal (de junio a septiembre), siendo el mes de julio el que registra las temperaturas más elevadas. El invierno, sin embargo se caracteriza por temperaturas muy frías que pueden llegar, en las zonas del norte, a los 40 grados bajo cero. Ulan Bator, durante los meses invernales, es la capital más fría del mundo y entre los meses de noviembre y marzo, las temperaturas rara vez sobrepasan los cero grados. En invierno es cuando se puede producir el temido Zud o ‘muerte blanca’, fenómeno que viene acompañado de copiosas nevadas que sepultan los pastos e impiden al ganado alimentarse. En cuanto al régimen de lluvias hay que señalar que son los meses de verano los que presentan mayor índice de pluviosidad (concentrados en julio y agosto), pero los niveles anuales no superan los 350 milímetros en el sur y los 150 en las zonas próximas al Gobi . En gran parte del país las lluvias se reducen a un par de chubascos al año y el promedio de días despejados en todo el territorio mongol es de 257 días al año.

2.- Intentar presenciar el Festival Naadam de deportes y cultura tradicional

Visitar el país en el mes de julio permite disfrutar del Festival Naadam, que se celebra en la ciudad de Ulan Bator entre los días 11 y 13 de julio. ‘Los juegos’ son una interesante muestra de deportes marciales mongoles en los que compiten campeones de todo el país de tres disciplinas: la Lucha Mongola, el Tiro con Arco y las Carreras de Caballos. Durante el festival (que se celebra también en otras ciudades del país durante todo el verano) también se puede disfrutar de música tradicional, gastronomía del país y otras muestras de la cultura más auténtica del país.

3.- ¿Qué necesito antes de iniciar el viaje? 

Lo primero es contar con el visado correspondiente que se obtiene a través de las oficinas consulares de la Embajada de Mongolia en los países correspondientes. Se solicita cita previa, por lo que hay que hacerlo con anticipación. La visa se tramita en un plazo que va desde los dos días (urgente y con un costo de 80 dólares) a siete (normal y 55 dólares). A continuación les damos las direcciones de los consulados de la República de Mongolia en los países de lengua española: España (hay oficinas enMadrid y Barcelona); México; Cuba. Los que optan por hacer el recorrido del Transmongoliano tienen la opción de hacer los trámites en los consulados mongoles en Rusia ( Ver listados y contactos). Para solicitar el visado es imprescindible un pasaporte con caducidad mayor a los seis meses; la invitación de alguna agencia de viajes mongola (algún hotel o tour contratado) y una foto tamaño carnet. En todo caso conviene preguntar a las autoridades consulares para evitar problemas.

4.- ¿Es necesario vacunarse o contar con seguro médico?

En cuanto a los requerimientos sanitarios, para entrar en Mongolia no hace falta ninguna vacuna obligatoria. Pero, con carácter general se recomiendan las siguientes vacunas: Tétanos-difteria/Tétanos-difteria-tos ferina; Triple Vírica (Sarampión, rubeola, parotiditis); Hepatitis A. También se recomiendan las vacunas contra Fiebre tifoidea; Hepatitis B; Rabia; Gripe y la Neumocócica. Ojo, se puede exigir el examen de VIH para estancias superiores a un mes. Viajar Ahora recomienda, siempre contratar un seguro de viaje que cubra cualquier contingencia médica o sobresalto. Además, para solicitar la entrada en el país es necesario acreditar que se cuenta con cobertura médica y seguro de repatriación contratados con anterioridad mediante una carta de la aseguradora.

 

5.- Cambio de Divisas, tarjetas de crédito y costo de vida

La moneda oficial de Mongolia es el Tugrik ( ver aquí tipos de cambio oficiales actualizados). En Ulan Bator es fácil cambiar dinero pero hay una clara predilección por los dólares y, en algunos casos, puede haber serias dificultades a la hora de cambiar euros. Esto es un dato que hay que tener muy en cuenta. Otro aspecto que hay que prever es la poca implantación de las terminales de pago con tarjeta. Es imprescindible llevar efectivo encima para evitar problemas. En cuanto al presupuesto de viaje hay que distinguir lo que cuesta el alojamiento y la comida y lo que supone moverse por el país. Dormir y comer es relativamente barato. Un hotel de alta gama ronda los 100 euros por noche y se pueden encontrar hostels por menos de 10 euros. Comer es también muy barato y se pueden encontrar menús más que decentes por apenas tres euros y comer en restaurantes más elegantes puede suponer unos 15 euros por comensal. En lo que el precio se dispara de manera astronómica es en el transporte. La ausencia de transportes públicos confiables obliga al viajero a optar por el alquiler de coches con conductor y/o guía para realizar excursiones y los precios son muy altos. En este aspecto se recomienda compartir gastos con otros viajeros y, siempre, pactar el precio antes de iniciar el trayecto.

6.- La inseguridad

Mongolia es un país seguro pero conviene tener cuidado y hacer uso del sentido común a la hora de visitarlo. Como sucede en otras partes del mundo, las zonas más transitadas por los turistas son el campo de operaciones de carteristas que van a la busca de dinero fácil, documentación y objetos electrónicos (cámaras, teléfonos móviles). Hay que tener mucho cuidado en zonas concurridas y en el transporte público. Conviene no pasear por las ciudades al caer la noche. Los mongoles no son muy amigos de la vida nocturna, por lo que las ciudades suelen estar desiertas por la noche. Dos puntos sensibles de inseguridad son el Tren Transmongoliano (en el que suelen viajar delincuentes que esperan el descuido de los viajeros para robar) y el llamado Mercado Negro de Ulan Bator, un inmenso rastro que se instala a las afueras de la capital que es, también, un lugar donde los carteristas campan a sus anchas; no vayas con mochilas colgadas a la espalda y llévalas siempre de frente. Ojo si os invitan a beber vodka. Para los locales, rehusar una invitación a beber es un signo de cobardía y, también, una estrategia para emborrachar y robar a los turistas. Otro problema grave de seguridad son las bandas de perros callejeros. Por eso se recomienda vacunarse contra la Rabia.

7.- El Transporte en el interior del país

Una de las grandes dificultades a la hora de explorar Mongolia por cuenta propia es la ausencia de infraestructuras de transporte que comuniquen de manera rápida y eficaz los principales puntos turísticos del país. Por eso, lo más corriente es contratar excursiones que pueden durar hasta semanas. El avión es la forma más rápida para llegar a los diferentes lugares. Dos compañías cubren las rutas internas del país: MIAT Mongolian Airlines y Aero Mongolia. Por carretera hay dos posibilidades: Los buses comunican la ciudad de Ulan Bator con la zona Este del país y las ciudades que dan acceso al Desierto del Gobi (como la turística Dalanzadgad). Los autobuses salen desde la Estación Dragon Bus Stand (Dirección Peace Avenue); por ejemplo, los buses entre la capital y Dalanzadgad tarda siete horas y cuesta unos 27.000 Tugriks en julio de 2015 (12,5 euros). La otra opción es acudir a las camionetas (vans) y coches que, de manera más o menos informal, comunican los diferentes puntos del país. Los coches salen desde Naran Tuuk Market y salen cuando se llenan de viajeros (a veces muy por encima de las dimensiones de los vehículos).

8.- Hacer el mítico Transmongoliano

El tren es el otro gran medio de transporte que atrae a miles de viajeros cada año hasta tierras mongolas. La más famosa de las líneas férreas del país es el trazado del Transmongoliano, que atraviesa el país de norte a sur entre la localidad rusa de Ulan Ude (que forma parte de la red Transiberiana) y la china de Jining (con conexión con Pekín). El tramo clásico pasa por Ulan Bator y, al norte de la capital, cuenta con ramales que conectan las ciudades de Erdenet y Baganuur. Lo normal es que el tramo mongol sea sólo una etapa más del viaje Transiberiano desde Moscú. El primer tramo del viaje dura unas 130 horas sin paradas y el precio, en clase turista, ronda los 600 euros. Lo ideal es planear las diferentes paradas para conocer, al menos, las grandes ciudades que recorre esta mítica ruta que, cada año, atrae a miles de viajeros.

9.- Acampar en un verdadero campamento de nómadas mongoles

Las posibilidades para visitar los campamentos de los nómadas ganaderos que acampan en las impresionantes praderas mongolas son infinitas. Viajar Ahora recomienda solucionar este asunto antes de partir a través de alguna agencia acreditada para evitar sorpresas. En Mongolia, muchos agentes turísticos te ofrecerán esta oportunidad única de experimentar la los modos de vida tradicional, pero puedes encontrarte con la desagradable sorpresa de continuos recargos y gastos imprevistos después de haber contratado la excursión. Ya en destino nosotros recomendamos la organización Ger To Ger, una fundación internacional que tiene como principal objetivo fomentar el turismo respetuoso con la naturaleza y las tradiciones locales y, asimismo, volcar en las comunidades los beneficios de esta importante actividad económica para el país ( ver localización de la agencia en Ulan Bator). Una buena idea es visitar la oficina de la agencia.

10. Tener una mente abierta para disfrutar totalmente del viaje

 

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